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直播为什么也需要云计算?

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发表于 2020-1-15 18:15:01 | 显示全部楼层 |阅读模式
作者:虎嗅APP


有没有在直播间看到过“二次元”的主播形象?

早在国内直播诞生之初,一些渴望与观众增强互动,但比起真人出镜更喜欢在数字世界启用“二次元”形象的主播,就常常搬出虚拟小人儿代表自己。不过,彼时的虚拟形象往往起不到真正的互动作用:它们可能是根据摄像头和粗糙算法打造的动作、表情十分不自然的提线木偶;要不就根本完全是由软件生成的,只会随机乱动,与主播真人可是没一点儿关系的二次元形象。



究其就里,真正制作一个基于动捕的、精细的二次元形象,对个人主播来说未免成本太高;就算舍得下本儿,在酒店、居家的直播环境里安排一套动捕设备,对主播PC算力也提出了很高的要求。

但是,如果平台来做,情况就不同了。一部分直播平台,已经在考虑为部分主播提供“半官方”的二次元形象及配套技术。主播欠缺的算力,将由“云”来解决。

而这仅仅是直播上“云”的其中一个方向而已。

直播的4K画质从哪儿来?

今年11月,在虎牙直播观看LOL S9总决赛的观众惊喜地发现,在选择直播画面清晰度时,赫然出现了一个极为罕见的“4K”选项。





普通画质与4K画质(下图)对比

看过爽过之后,我们不免思考,是腾讯电竞舍得花钱输出“高人一档”的视频,还是虎牙为了声势浩大的S9不惜“深入基层”,手把手带着主办方推流,把常见的“蓝光8M”抬到4K?

都不是。这两种方案的成本,对于赛事方和直播平台而言都太高,虽说清晰度的选择已不受桎梏,但为了为期仅半个月的赛事花费如此高昂的成本,早已令众多直播平台望而却步。

真正让画质提升到4K,是AI的功劳。在技术层面,虎牙摆脱了传统的重建技术,利用神经网络学习构筑“超分辨率AI”,用以优化超分模型以及计算推理能力,以此提高画质,满足4K、60FPS的实时处理需求。简而言之,S9赛事的4K直播,就是AI通过计算增强画质的结果。直播画质的提升,还是要靠技术。

虎牙CTO赖立高表示,有大约10%的观众观看了4K画质的S9比赛,这也让虎牙在游戏直播领域的口碑达到了一个“小高潮”。

让观众有口皆碑的绝不仅是一个4K。提升后的20M码率视频,在分发上则更需倚赖各家云服务的分发,以全面提升体验。实际上,如果我们单纯以为无限地提升清晰度就可以满足观众需求,就会陷入重大误区。这一误区在4G到5G时代的跨越中屡屡出现,问题就是:如果带宽提升了,我们是否还要坚持用老内容将新带宽填满?比如在直播行业,如果带宽大了10倍,我们的像素就要多10倍吗?

很显然不是的。观众对直播画质的要求不是“清晰度”一个词可以概括的,严格来说,是同时伴随三个维度的要求:超清、极速、流畅。

超清不必多说。极速指的是,从进入直播间开始,画面几秒钟可以出来,也就是载入速度。可别小看这几秒钟的差距,同时举着手机看直播,有的人早已看到得分,但有的人还停留在后场紧逼阶段,观看体验不可同日而语,以虎牙直播S9赛事为例,相比之下,虎牙可以快3到10秒左右。

而流畅则指的是直播是否会断断续续,观众是在看视频,还是在看幻灯片。在网络条件有限时,这一问题也严重困扰着许多用户。要实现平稳的观看体验,云计算的分发方案仍然必不可少。

S9的“4K体验”告诉我们,有了AI助力,直播输出不仅可以“与视频源头不同”,甚至“比视频源头更好”。除了在清晰度、速度和稳定性上的提升,云服务、AI及多种配套解决方案,还能让直播有更多变化。

新生产、新内容、新输出

直播并非是纯粹的“技术活儿”。以今日直播而言,它本质上还是个内容行业。直播平台起到的作用,不仅是提供渠道,招揽主播人才,吸纳PGC内容(如网综、电竞等),也应该为内容的生产、加工负责。

让我们回到文章开头:虽然也有一些主播不在意自身是否出镜,但更多主播仍然乐意以真人、或者以二次元形象“露脸”, 这一方面是“网络原住民”一代二次元精神的体现,另一方面是直播产业、直播产品本身的规律。

简而言之,主播出镜的意义并非是为了“露脸”,而是为了提升观众的体验,增强他们的参与感。“最大的需求是寂寞,直播的本质是陪伴”,单纯将内容“塞”给观众的直播,即便内容再妙、再美、再清晰,也可能乏人问津。

这种全方位的参与和互动体验,是直播与视频的最大差异;在这个角度上,直播与游戏反而比较相似。考虑到内容都在云上,游戏直播其实在用户体验上与“云游戏”有类似的追求。如今,直播平台也纷纷意识到了这一点,只不过,该怎么让用户有更多的参与和互动成为了各大厂商的考量。

其实现在的游戏直播也或多或少能够做到“互动”。主播会回应弹幕的要求进行相关操作,实际结果是用户自己的“自娱自乐”。发出弹幕、看到弹幕、理解弹幕、执行弹幕,这个链条太长,考虑到网络延迟,很多时候会有几秒到几十秒的“延迟”。用户对游戏直播怎样提升互动,关键就在这个“延迟”上。

未来,我们完全可以想象:


1.    如果游戏直播与弹幕互动的延迟缩小到几毫秒、几微秒,看直播发弹幕就会“即时生效”;

2.    如果直播画质可以提升到当今乃至次世代大作的水平(比如4K),看直播的体验与玩游戏就会非常相似;

3.    如果在此之上可以撇开单一内容而输出“千人千面”的差异结果,那么,云游戏会让游戏直播产生全新的内容形态和互动体验。


不用多说,对延迟、清晰度的追求,还要依靠云计算以及云上的AI;而输出“千人千面”内容,自然也只可能是AI的工作。

实际上,AI已经开始了对主播“二次元”形象的改造。2019年11月的虎牙LiveTech大会上,虎牙推出了行业首个直播数字人,是一种更高层次可成长的虚拟主播,将直播更大程度地变成一种“创造”。毕竟,比起依靠自家PC算力,依靠整个云计算强大的算力构建时效更强、互动性更高的虚拟数字形象显然更有利于降低成本。

虎牙CTO赖立高提到,虎牙今后会将数字化主播视为直播内容生产的一部分,为主播提供相应的生产工具。对于已经知名大主播,结合云+边缘计算、AI及官方提供的动捕设备,他们将有能力输出“数字人”形态的直播。而对于广泛分布的小主播,由于有云计算的帮助,他们也可以输出远超个人PC算力所能覆盖的,高清晰、低延迟、强互动的二次元形象。

多方位解决方案

近日,虎牙与华为签署了战略合作协议。虽然虎牙直播早在此之前便与华为云搭桥,但这次的战略合作意义非凡。华为云带来的并不只是“中规中矩”的标准云服务而已。以整体服务和细节把控,为每位使用虎牙直播的用户带来最完善的观看体验。



在虎牙逐步上云的过程中,华为云能协助虎牙解决问题,寻求高效方案,并不断开拓新的机会。真正意义上做到“以细节做大事”。

此次战略合作协议涉及到很多新时代的“解决方案”,比如:

在生产和分发层面,基于高性价比的华为云“鲲鹏+昇腾”计算池,高效虚机+裸机混合资源管理,提供直播转码、弹幕功能下沉到边缘功能,打造个性化美颜、同城同场景、云游戏、AR\VR等新体验。在成本层面,虎牙本身拥有深厚的技术积累,利用其回源转码架构,可以灵活使用云厂商的转码能力。如此一来,华为提供麒麟GPU进行转码加速,对比同类GPU方案能进一步节省成本。关注新技术。抓紧5G+AI时代热点,依赖AI进行虚实结合、智能推荐、千人千面、AI 弹幕、情绪识别、实时字幕等业务场景创新。关注新媒介。在Cloud VR视频业务及Cloud VR强交互业务(如游戏)上,利用华为自研渲染芯片等方面优势,合作进行VR内容实时生产能力提升和成本降低等方面探索。


如果不关注“弹幕”、“美颜”这几个细节,我们甚至很难意识到这些“方案”会与直播平台,尤其游戏直播有关。云计算结合定制化硬件芯片的能力,给直播带来的改变,就是这样全面且深刻的。

特别策划
                               
原文地址:http://mp.weixin.qq.com/s?src=11&timestamp=1579082620&ver=2098&signature=xUyHnzwv8DIvYH6DPwGWRfNeUcZMrukMan-zYb6-0oxsPkufT48wc17Hd5ET8WVhA70Kq5V33xnbidZHrj-Dze4LvdmTDyeTkrXcIgUiCX2LVkQcpneYulH8TddLdOGB&new=1

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